Para este verano:

8 enero 2012

Algunos clásicos de antes del siglo XX

Por J.

Quien no haya leído todavía los grandes clásicos universales del siglo XIX y anteriores, debe saberse envidiado por quienes ya lo hicimos: sólo hay una primera vez y las emociones de la revelación son irrepetibles.  Por otra parte, el gusto que estas obras toman a su relectura constituye otro tipo de experiencia muy especial: ahí está para uno el sentido de frases que al principio pudieron parecernos solamente muy bien logradas y que ahora nos brindan además de aquel asombro, ahora renovado, una nueva visión de la obra completa, iluminando el camino también hacia nuestro interior para una reflexión más profunda, con nosotros más maduros y mejor dispuestos a reconocer lo mejor de lo leído.

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Bienvenido:

7 enero 2012

Libertad, de Jonathan Franzen

Por: J.

En 2001, Jonathan Franzen (EE.UU., 1959) ganó el National Book Award con Las correcciones.  Aún antes de recibir el prestigioso galardón había sido reconocido por la mayoría de críticos de su país como el escritor más importante de su generación, junto a su amigo, el hoy fallecido David Foster Wallace.  El libro se vendió muy bien; de hecho, alcanzó cifras de ventas comparables a las de esos best sellers nada recomendables que rompen un récord tras otro en tiendas, y con ello, convirtió a su autor en una potencial leyenda, mientras generaba en el público las más altas expectativas para su próximo título.  Franzen hizo esperar al mundo nueve años por Libertad, su cuarta novela, la mejor hasta el momento, su cima creativa y, seguramente, uno de los mayores referentes de la literatura estadounidense en lo que va de este siglo.

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Contundente

2 diciembre 2011

El sobre negro, de Norman Manea

Por: J.

Por lo común, los grandes autores que decidieron opinar sobre política, manifestar su postura intelectual sobre determinadas crisis sociales y situaciones de diversos pueblos, de tanto contradecirse, nos han hecho preferir concentrarnos en su obra, verdadero y justo motivo de su original fama.  Entre las contadas excepciones a esta generalización –odiosa como todas -, la del escritor rumano Norman Manea (Bucovina, 1936) destaca todavía más que aquellas que pudieran contarse con la suya –como, digamos, la de Amos Oz – porque reúne con el par reconocimiento a su gran talento como narrador y ejemplo de integridad, el de varios colegas suyos en el oficio, como autor contemporáneo de culto.

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Un gigante perdido

24 noviembre 2011

Recordando a Harold Brodkey

Por: J.

De entre los varios autores de obras maestras que hoy se encuentran casi por completo en el olvido, es probable que ninguno se considerara a sí mismo tan espectacularmente talentoso e importante para la Literatura Universal como Harold Brodkey (EE.UU., 1930-1996).  No obstante, en su tiempo, las extravagantes declaraciones que hiciera sobre su persona -considerándose, por ejemplo, “el mejor y más genial escritor de todos los tiempos al Oeste de Marcel Proust” – tan sólo fueron rechazadas por, digamos, lo inadecuado de tal autoproclamación.  En realidad, buena parte de la crítica le adoraba y es probable que algunos de sus colegas escritores, si bien no del modo en que tanto alardeaba él que ocurría, le envidiaran por lo extraordinario de su trabajo.

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Más allá

7 noviembre 2011

País imaginario, escrituras y transtextos, 1960-1979, de Maurizio Medo

Por: J.

Fue en Ecuador, específicamente en Quito, en un gran encuentro, y tuvo que ser ahora; cuando los sabores de los frutos recogidos son ya claramente reconocibles por su madurez.  Pero no se trata solo de una antología, la intención va más allá y en la forma en que ésta se ha logrado, radica lo mejor: se han abierto las puertas para la exploración, y de pronto una serie de propuestas ha quedado servida para los curiosos, interesados y, sobretodo, los amantes y seguidores de la poesía latinoamericana.  Bajo un mismo título: País imaginario, escrituras y transtextos, 1960-1979, el destacado autor peruano Maurizio Medo (Lima 1965) ha reunido muestras esenciales del trabajo de, digamos, toda una generación -su generación -, arriesgándose a apostar para el público una selección que, al momento, ya ha generado controversia.

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Para no perdérselo

31 octubre 2011

Miss Lonelyhearts y El día de la langosta, de Nathanael West

Por J.

Una de sus novelas, Miss Lonelyhearts, era de las favoritas de Flannery O’Connor; según ella misma contaba, tan sólo después de Moby Dick.  Otros autores como Fitzgerald y DosPassos, además de críticos como Edmund Wilson habían declarado abiertamente la admiración que sentían por su trabajo; no obstante, la fama de Nathanael West (EE.UU 1903-1940) no despegaría sino hasta después de su muerte, con la aparición de sus obras completas reunidas, y ni siquiera a partir de entonces dejaría de ser un autor poco reconocido por el gran público.

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Deslumbramiento:

17 octubre 2011

Auto de fe, de Elias Canetti.

Por: J.

Títulos como El hombre sin atributos, de Robert Musil, La montaña mágica y Doctor Faustus, de Thomas Mann, y la Trilogía Los sonámbulos y La muerte de Virgilio, de Hermann Broch, todas escritas en alemán, componen un conjunto de extraordinaria calidad, monumentos literarios de los que resulta sumamente complicado comentar en poco espacio, de los cientos de maravillas que contienen sus páginas, de lo alta que dejan la valla para cualquier autor que pretenda, como ellos, en cualquier idioma, crear mundos completos, ofrecer libros como experiencias vitales enteras, retos intelectuales de tamaña envergadura, con recompensas de placer tan ricas.  Auto de fe, de Elias Canetti (Bulgaria, 1905 – 1994) se cuenta entre este tipo de novelas.

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El valor de lo clásico

9 octubre 2011

El amor de una mujer generosa, de Alice Munro

Por: J.

Se ha dicho de los relatos de Alice Munro (Ontario, 1931) que cuentan apenas con una mínima variedad de realidades a partir de las cuales se desarrollan sus historias, para ser vistas, por lo común, bajo un mismo enfoque.  Allí están los mismos escenarios, cerca del Lago Hurón y en Vancouver, las protagonistas: mujeres que han dejado atrás, por poco o mucho, la adolescencia, tras haber compartido con la propia autora, digamos, experiencias muy parecidas.  Pero desde luego, se ha dicho también, y con toda razón, que las piezas que componen sus volúmenes compilatorios, entre los que cuenta El amor de una mujer generosa, resultan casi siempre sorprendentes y profundas; emocionantes, memorables.  Se ha dicho una y otra vez que la escritora canadiense ha dado al público varias, muchas obras maestras.

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Sublime

1 octubre 2011

La copa dorada, de Henry James

Por J.

Un padre sabio y millonario y una hija de gran nobleza y valor, un príncipe italiano agobiado por las deudas, una muchacha pobre pero de inteligencia y atractivo excepcionales y una pareja de viejos esposos, amigos de todos ellos, cuya parte femenina dedica sus esfuerzos a enlazar parejas ideales.  Una infidelidad…: Tales son los ingredientes con que Henry James (EE.UU. 1843 – 1916) compuso una de las novelas más extraordinarias de todos los tiempos y confirmó con ella, aun antes de morir, su indiscutible lugar en el panteón de las letras universales.

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Testimonio de una maravilla

1 septiembre 2011

La Trilogía de Depford: El quinto en discordia, Mantícora y El mundo de los prodigios, de Robertson Davies.

Por J.

No fueron los halagos de los más exigentes críticos alrededor del mundo, ni los comentarios de otros famosos autores admiradores de su obra (Irving, Atwood y Burroughs, entre otros), los que hicieron brillar para el público en español, y sólo últimamente, la justa fama del gran Robertson Davies (Canadá, 1913-1995); fue más bien el hecho de que El quinto en discordia, primera parte de la magnífica Trilogía de Depford, ganara el Premio Llibreter.  El hecho ocurrió en 2006, treintaiséis años después de la primera publicación de esta novela.

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